Waarom je NU nog naar Cuba moet + reistips

Reismeisje 25 april 2017

Cuba 1

By Reinier Lolkes de Beer. Cuba! Afgelopen december waren wij in Cuba en hebben we een tour gemaakt over het linker gedeelte van het eiland (Havana, Vinales, Trinidad en Varadero). Vinales en Trinidad zijn echt een aanrader. Vinales staat bekend om de prachtige valleien en tabaksplantages. In Trinidad kun je door de straten met gekleurde huizen slenteren en is er uit elk barretje en huis wel muziek te horen. Trinidad staat ook bekend om de salsa dans.

Een reis naar Cuba plannen. Cuba onderscheidt zich al vanaf het eerste moment, namelijk wanneer je het één en ander wilt plannen voor je bezoek. Wanneer wij reizen willen we zo min mogelijk afhankelijk zijn, dus liever een huurauto dan bijvoorbeeld het openbaar vervoer. Dus vol enthousiasme namen we in oktober 2016 contact op met een reisbureau gespecialiseerd in Cuba reizen om te informeren naar o.a. het huren van een auto voor de maand december. We wilden ook alvast een aantal overnachtingen vastleggen in casa particulares. Hier kom ik later op terug Knipogen. We werden nog net niet aan de telefoon uitgelachen, dat we pas in oktober begonnen met het plannen voor een reis in december... Een auto huren voor december? Vergeet het maar, de eerste mogelijkheid was pas na 10 januari 2017, maar dan moesten we wel meteen boeken. Vanwege het communisme en de handel embargo's met o.a. de VS is er een beperkt aantal huur auto's beschikbaar. Door de stroom aan toeristen de laatste jaren is het aanbod qua vervoer beperkt t.o.v. de vraag. In de maand december wordt dit nog eens versterkt doordat het dan hoogseizoen is. Houd hier dus rekening mee als je een auto wilt huren op Cuba!

Cuba Havana

Hoe zit 't met het communisme? Het communisme is natuurlijk nog steeds van kracht in Cuba, maar wat wij inmiddels hebben begrepen is dat het de afgelopen 3 jaar erg westers wordt. Dit merk je aan de toename van het toerisme en commercie met als gevolg dat ze beetje bij beetje wat van hun identiteit verliezen. Je zag bijvoorbeeld vroeger alleen maar Amerikaanse auto's uit de jaren 50 rondrijden, waar veel mensen Cuba van herkennen maar nu zie je ook meer moderne Europese auto's. In de periode dat wij op Cuba waren hebben wij de laatste dag van nationale rouw meegemaakt i.v.m. het overlijden van Fidel Castro. Alcohol werd niet geschonken en muziek werd niet gedraaid. Voordat wij naar Cuba afreisden hadden wij de verwachting dat de Cubanen na het overlijden van Fidel meer open zouden zijn t.a.v. politiek. Echter hebben wij bemerkt dat ze toch wel voorzichtig zijn met het uiten van hun mening.

Mijn advies is wanneer je overweegt om Cuba te bezoeken dit snel te doen want dan ervaar je nog de authenticiteit. Wat ik kan aanraden is om in casa particulares te verblijven. Dan verblijf je bij mensen thuis die een deel van hun woning als bed  & breakfast verhuren. Je hebt dan een eigen ingang en badkamer. Ook is het vaak mogelijk om een lunch of diner te reserveren. De eigenaren zijn over het algemeen erg nieuwsgierig naar waar je vandaan komt en hoe het leven voor ons is, maar andersom hoor je ook hoe zij het leven ervaren. Voor de mensen is het ook een manier om inkomen te genereren. Wanneer je in een resort of een hotel verblijft, is dit vaak in handen van de staat. Wat ook niet vervelend is (eigenlijk voor ons een erg belangrijk onderdeel van onze vakantie Tong uitsteken) is dat het eten ontzettend lekker was bij de casa particulares. De meeste vrouwen en/of mannen maakten de lekkerste Cubaanse gerechten. Vlees, vis, groente en een bekend gerecht; bruine rijst met bonen. Gemiddeld ben je €50 per nacht kwijt voor een overnachting in een casa particulares.

Cuba 2

Reizen met het OV. Ons zelf verplaatsen per bus was dus nieuw voor ons, maar absoluut goed te doen in Cuba. Vanaf een centraal punt (dit was meestal een busstation maar kan ook bij een plein zijn) vertrekken en arriveren bussen dagelijks en kun je op deze manier de meest grotere plaatsen bezoeken. Praktische tip; neem een truitje of vest mee i.v.m. de airco in de bus. Als je een deel van je reis al van te voren regelt krijg je vouchers die je meestal een half uur tot een uur voor vertrek op het station omwisselt voor je buskaart. In de maand december is het handig om van te voren je vervoer te reserveren want we hebben een paar keer mensen ontmoet die 5 of 6 dagen in hetzelfde plaatsje vast zaten omdat de bussen vol zaten. Er zijn officiële en niet officiële taxi's die je ook kunt gebruiken maar dat moet wel in je budget passen en de bussen zijn dan toch comfortabeler. 

Dan nog wat tips!

- Eten: Ropa Vieja (staat voor oude vodden). Dit is een Cubaans vlees stoofgerecht. De naam komt voort uit het verleden waarin het gebruikelijk was om vleesrestjes tot dit gerecht te verwerken. Vergeet ook de kreeft niet. Deze is overal te bestellen.

- In Trinidad zijn La Ceiba en San Jose zeker aan te raden. La Ceiba is een wat prijzig restaurant, maar zeker aan te raden gezien het prachtige uitzicht vanaf het terras. Voor San Jose moet je het niet erg vinden om in een lange rij te staan of reserveer van te voren. Het is erg populair.

- Verblijf in Vinales bij Casa la Gran Familia. Samuel en Elisabeth zorgen ervoor dat het je werkelijk waar aan niets ontbreekt. Elisabeth maakt de heerlijkste sandwiches en Cuba Libres!

- Salsa dansen en muziek. In Trinidad, rechts van het plein naast de kerk is er iedere avond live muziek en kun je de salsa dansen.

- Tour: Wij houden ervan om actief bezig te zijn, dus de tourtjes die wij hebben gedaan waren voornamelijk actief van aard: wandeltour langs een aantal tabaksplantages in Vinales, fietsen huren in Vinales en in Trinidad kun je een hike maken die uitkomt bij een mooie waterval.

- Cuba staat natuurlijk ook bekend om zijn rum. Bezoek de Havana club in Havana voor een tour om het productie proces van rum te ervaren.

- Cuba kent twee valuta’s. De CUC (Cubaanse Peso Convertible) en de CUP (Cubaanse Peso). De CUC is voor de toeristen en de CUP is met name voor de locale bevolking. De CUP kun je als toerist wel gebruiken als je bijvoorbeeld fruit wilt kopen op een markt o.i.d. Aan 10 CUP heb je meer dan genoeg. 

Kortom, ik kan een reis naar Cuba meer dan aanraden! Mocht het je wat lijken, zou ik zeker ook niet meer al te lang wachten. Het wordt er geleidelijk aan gewoon echt minder authentiek...Vertel, ben jij al eens naar Cuba geweest en wat vond je er van?

@Caribisch gebied #Cuba #Cariben #reistips #reizen

9 reacties

  • Ruth

    25 april 2017 om 08:18

    Wij hebben Cuba in februari van dit jaar bezocht.
    In een woord GEWELDIG!!!

    Beantwoorden

    • Reismeisjenl Ruth

      26 april 2017 om 08:43

      Klinkt goed Ruth!

      Beantwoorden

  • William

    25 april 2017 om 10:49

    Wij zaten er ongeveer dezelfde periode als jullie, eind november-begin december. Ook in de tijd van nationale rouw in verband met het overlijden van Fidel.
    Kan met helemaal vinden in bovenstaande tips!
    Wel een opmerking: 'Er zijn officiële en niet officiële taxi's die je ook kunt gebruiken maar dat moet wel in je budget passen en de bussen zijn dan toch comfortabeler' --> Onze ervaring is dat veel taxi's zelfs goedkoper zijn dan de toeristische Viazul-bussen. Ook hoef je niet te wachten tot het moment dat de bus volgens dienstregeling vertrekt, maar kun je op elk gewenst moment een taxi nemen.
    Al met al, absoluut aan te raden om Cuba te bezoeken!

    Beantwoorden

    • Reismeisjenl William

      26 april 2017 om 08:44

      Dank voor je aanvullingen, fijn!

      Beantwoorden

  • Zita

    25 april 2017 om 11:24

    Ik ben er in oktober geweest en vind de prijzen die je noemt voor de Casas wel erg duur. Wij sliepen altijd voor €15,00 in totaal voor twee personen. En als je het meeste doet met CUP ipv CUC en dus niet een in de casa maar gewoon in een CUP restaurant ben je nog goedkoper uit dan backpacken in Zuid-Oost Azie. Je hebt dan echt niet genoeg aan 10 CUP. Dat was in ieder geval mijn ervaring.

    Beantwoorden

    • Yvette Zita

      25 april 2017 om 13:15

      Eens! Zeker als je ook nog reist met de trein of camiones. Iets minder comfort dan de viazul bus, maar je krijgt wel het echte cubaanse leven hier mee.

      Beantwoorden

    • Reismeisjenl Zita

      26 april 2017 om 08:44

      Dank voor je aanvulling Zita, fijn juist :-)!

      Beantwoorden

  • Esther

    25 april 2017 om 13:02

    Helemaal eens met alles wat je zegt over Cuba, behalve de prijzen van de casa's. Wij sliepen echt voor ongeveer €25 per kamer. Dat scheelt nogal met de €50 die jij noemt. Het kan dus nog goedkoper ;) En wij hebben echt overnacht op leuke plekjes bij aardige mensen!

    Beantwoorden

    • Reismeisjenl Esther

      26 april 2017 om 08:45

      Leuk te horen Esther, thanks!

      Beantwoorden

  • Kristel

    25 april 2017 om 16:16

    Wij zijn in 2015 in Cuba geweest, op het moment dat de Amerikaanse Ambassade weer open ging. Beetje het startsein van de veranderingen.
    Wij hadden casa's voor rond de 20 dollar per nacht (CUC staat gelijk aan de dollar vandaar :)) dat is dan exclusief eten. Meestal betaalde we rond de 3CUC pp voor ontbijt.
    Avondeten kon tussen de 5-7 CUC pp zijn inclusief drankje en koffie/thee (3 gangen uber vers en heerlijk eten).
    Wij hadden wel een huurauto en idd ruim op tijd geboekt. Rijden in Cuba is niet altijd even fijn, de wegen zijn veelal slecht, er komen gewoon koeien en paarden door de berm de weg overgestoken en mensen keren ook gewoon midden op de snelweg. Dus daar moet je je wel confortabel mee voelen.

    Zelf vonden wij Varadero verschrikkelijk, hebben er niet overnacht we zijn namelijk naar een casa in Matanzas gegaan. Maar de slagboom voor het schiereiland waar je alleen als toerist op mag of als je er werkt voelde voor ons erg verkeerd. Het is puur de staat die daar van profiteert en de locals totaal niet.
    Ik zou mensen het dan ook niet adviseren om er naar toe te gaan.

    Als je echt blauwer dan blauw wil zien, snorkelen/duiken ga dan naar Playa Giron, PLaya Larga. Dat is bij Varkensbaai. Echt waar prachtig.

    In Trinidad moet je eigenlijk wel naar de discotheek in de grot. Vraag ernaar en je krijgt er echt geen spijt van. En drink het drankje: CHanchanchara (of zoiets, zaakje heeft dezelfde naam) super lekker! Met de nodige alcohol overigens wel.

    Beantwoorden

    • Reismeisjenl Kristel

      26 april 2017 om 08:46

      Wauw Kristel, wat een uitgebreide reactie. Superleuk! Dank!

      Beantwoorden

  • Mireiopreis

    25 april 2017 om 22:18

    Ik ben vijf jaar geleden in Cuba geweest. Fantastisch gewoon!! Ook het Oosten van het land, waar minder toeristen komen is erg de moeite waard.

    Beantwoorden

  • Lydia

    26 april 2017 om 20:47

    Fijn artikel! Raad je het anderen aan om vooruit je verblijf te regelen of zou je dat tot het moment daar uitstellen? Wij gaan er eind juli/augustus 2017 rondreizen.

    Beantwoorden

    • William Lydia

      01 mei 2017 om 14:45

      Het is goed te doen om alles ter plaatste te boeken hoor. Er zijn genoeg casas particulares en het geeft je veel meer vrijheid om je reis in te plannen, aangezien je dan niet vast zit aan je reserveringen.

      Beantwoorden

  • Marijke

    06 juli 2017 om 10:27

    Wij zijn ook naar Cuba geweest en hebben toen op de bonnefooi een auto kunnen huren. Wij hebben een hele tour gemaakt door Cuba ( zelfde foto van als hierboven gemaakt) en onwijs genoten.

    Beantwoorden

  • Patty

    11 november 2018 om 10:11

    Leuke blog!
    Hoe is het weer in december? Heb je een lange broek en vest nodig voor 's avonds?

    Beantwoorden

Instagram

Blijf op de hoogte!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste, leukste en mooiste blogs? Meld je dan aan voor de maandelijkse nieuwsbrief en lees leuke extra’s.