Terug van een vakantie op Kreta: doen of niet?

Kreta2

Daar ben ik weer. Terug in Nederland. Mijn eerste 'echte' vakantie sinds Tenerife 10 maanden geleden. Het was wat stiller op het blog, maar als je me via Instagram volgt, is je vast niet ontgaan dat ik de afgelopen 10 dagen op Kreta zat Knipogen. Het grootste eiland van Griekenland. Niet bepaald een verre reis óf een off the beaten track bestemming, maar dat was ook niet het doel. Ik wilde dat het écht een vakantie zou worden. Eentje waarin makkelijk alles zou kunnen. Een combinatie van lekker weer, mooie natuur, de mogelijkheid om te duiken en lekker, puur eten. Als ik binnen Europa reis, boek ik vaker via Eliza was Here. De accommodaties die Eliza aan biedt, zijn me nog nooit tegengevallen. Altijd bijzonder, gerund door locals en lekker rustig. En zo kwam ik dus bij Kreta terecht. Lang geleden ben ik wel eens op Lesbos geweest, maar verder zei Griekenland me niet veel. Kreta al helemaal niet. Tot ik de Lonely Planet er van kocht. 

Ik ontdekte dat mijn beeld van Kreta niet helemaal klopte. Op z'n minst wat één dimensionaal was. Friet van Piet en groepen Britten met opblaas krokodillen. Dat was wat ik in mijn hoofd had. Dat deel is er zeker. In het bekende Chersonissos. En het Zuidwesten kan ook behoorlijk druk zijn. Daar waar de mooie stranden zijn. Ik ontdekte echter ook dat Kreta een prachtig binnenland heeft. Bergachtig. Ruig. Met een piek die zelfs over de 2.400 meter hoogte gaat. Ik ontdekte dat voor elk hip, druk bezocht strand er tenminste eentje naast ligt van dezelfde schoonheid en zónder de massa's. Ik las over de typisch Griekse taverna's, waar je veelal mee eet van grootmoeders recepten. Én ik kwam er achter dat Kreta bij uitstek een Europese bestemming is waar je perfect kunt duiken. Iets wat zeker op mijn lijstje stond voor deze vakantie.

Kreta uitzicht

En toen was het zo ver. In het vliegtuig naar Heraklion, autootje ophalen en het binnenland in. Naar de meer dan prachtig gelegen accommodatie waar ik zou verblijven. Net als alle voorgaande keren, stelde Eliza me ook nu weer niet teleur. Wat een plaatje ♥. In de 10 dagen die volgden, heb ik veel gezien, gedaan en genoten. Een greep:

♥ Grieks eten is zálig. Vooral bij de verse aubergine dips, sardientjes met krakend zeezout, hemelse tzatziki en té lekkere gevulde wijnbladeren at ik mijn vingers op!

♥ Het hippie dorpje Matala is erg de moeite, maar het nabij gelegen zusje Kalamaki is nóg beter. Net zulk azuurblauw water, zacht zand en uitzichten op de eeuwenoude grotrotsen, maar minus de drukte en toeristen prijzen.

♥ Het onderwater leven op Kreta viel me iets tegen. Het duiken was weer te gek, maar ik merk toch dat ik een tikkeltje verwend ben met al die duiken in de Pacific en Azië...

♥ Roadtrippen is de allerleukste manier om Kreta te ontdekken. Je rijdt door verlaten dorpjes, langs oude olijfgaarden met tsjirpende krekels, ziet de mooiste kustlijn aan je voorbij trekken en komt op die manier op de meest afgelegen plekken. Precies waar je op Kreta wilt zijn.

♥ Het havenstadje Agios Nicolaos is ontzettend charmant. Je bent er zeker niet alleen, maar ik vond het erg de moeite en heb er heerlijk gegeten.

♥ Lokale wijn op Kreta is verrassend lekker! En eens wat anders dan de veelal geschonken raki. In de buurt van het bergdorpje Zaros vind je een wijnboerderij die door een lokale familie wordt gerund. Een aanrader om te bezoeken, waar ik in een later artikel zeker nog uitgebreid over zal schrijven.

♥ Tot slot heb ik 3.5 boeken uit gelezen. In 10 dagen tijd. Héérlijk!

Kreta zee

Vond ik Kreta de moeite waard? Absoluut! Het is een eiland wat me erg verrast heeft. Op allerlei fronten. De lokale bevolking is ontzettend gastvrij en vriendelijk. Zeker buiten de toeristische gebieden. Je krijgt overal een gratis drankje aangeboden en ze geven vol passie tips voor 'hun Kreta'. Het binnenland van Kreta vond ik ruiger en mooier dan ik verwacht had. De bergen zijn er massief. Bijna alsof je ergens in de Himalaya zit. Bij wijze van. Het heeft me ook positief verrast hoe eenvoudig het is van de gebaande paden af te wijken. Net even dat dorpje te vinden waar geen toeristen lopen. Het enige minpuntje aan Kreta vond ik de afstanden. Kreta is groot. En vooral onherbergzaam. Er loopt maar één snelweg en op alle andere wegen rijd je gemiddeld niet harder dan 50 kilometer per uur. Prima. Het haalt de snelheid ook uit je reis Knipogen. Het betekent echter ook dat een ritje van 30 kilometer je 40 minuten kost, wat het soms wat minder de moeite lijkt te maken.

Al met al zou ik je Kreta als vakantiebestemming zeker aanraden. Het is divers en méér off the beaten track dan je je voor kunt stellen. Het is maar wat je er van maakt. Ben jij al eens op Kreta of één van de andere Griekse eilanden geweest? Wat vond je er van?

Alle reacties

  • Marlies - 27 augustus 2018, 23:02

    Ben reeds 2x op het geweldige Kreta geweest maar altijd opzoek naar tips. In welke accomodatie via Eliza verbleef je?

    • Reismeisjenl - 30 augustus 2018, 16:48

      Bij Agroikies bij het dorpje Agios Thomas. Erg de moeite!