Reistips voor prachtig Santo in Vanuatu

Sinds we een reportage over Vanuatu in Columbus Magazine lazen, stond deze eilandengroep in de South Pacific op onze bucketlist. Big time! Nu we er de afgelopen weken zijn geweest, kan ik niet anders zeggen dan dat het er fan-tas-tisch was. Wát een ongelofelijk bijzondere plek zeg. Traditioneel, mystiek, landschappelijk prachtig en de leukste mensen ever. Uiteindelijk zijn we ruim 2.5 week in Vanuatu geweest en hebben we, naast het hoofdeiland Efate, vulkanisch Tanna, het traditionele Pentacost en het grootste eiland Espiritu Santo bezocht. Op Santo zijn we 5 dagen gebleven en we hadden er met gemak nog een paar dagen aan vast kunnen knopen. Vandaag vertel ik je wat er op Santo te doen is en geef je een aantal praktische tips.

Santo canyoning

Feeling like Lara Croft in de binnenlanden. De naam Lara Croft in dit verband komt van een superleuk Nederlands stel waarmee we op Pentacost en Santo hebben gereisd. We zijn een dag het binnenland in gegaan en hebben een te gekke tour door de jungle, tussen kloven en dwars door donkere grotten gemaakt. Je klautert letterlijk via enorme rotsen over duizelingwekkend spleten met kolkend water onder je. Als een soort Lara Croft dus Tong uitsteken. Een beetje conditie is wel handig, maar ik moet eerlijk zeggen dat er die dag ook een stel oudere Australiërs mee was die de hele dag prima mee konden komen. In totaal ben je zo’n 8 uur onderweg, waarvan je 2x een uurtje in een busje zit. De rest is lekker actief buiten. Mocht je naar Santo reizen, sla deze Millenium Cave Tour dan echt niet over! Elke accommodatie kan het voor je regelen en het kost ongeveer €55 per persoon, waarbij je wel je eigen lunch mee moet nemen. Ow en doe schoenen met grip aan en kleren die nat mogen worden.

Duiken bij het grootste, toegankelijke wrak schip ter wereld. Als je vaker op Reismeisje te vinden bent, weet je ondertussen wel dat ik niet bepaald een waterrat ben…Als je op Vanuatu zit en zeker op Santo, is dat niet zo handig. Man man, wat kun je daar een gave duiken maken zeg! Gerben heeft er drie duiken gemaakt, waarvan twee op dezelfde plek. Een wrakduik. Vanuatu was tijdens de Tweede Wereldoorlog een strategische plek en er is hard gevochten tussen de Japanners en de Amerikanen. Vandaag de dag vind je er overal nog bewijzen uit die tijd, zoals het 200 meter lange schip The Coolidge. Ooit was het een soort Titanic look a like, maar tijdens de oorlog werd het omgebouwd tot militair schip en liep ’t uiteindelijk op een ‘vriendelijke’ mijn. The Coolidge zonk vlak voor de kust van Santo en vandaag de dag kun je er dus fantastische duiktochten om en in maken. Gerben heeft er een keer overdag gedoken én er een nachtduik gemaakt, wat hij te gek vond. Per duik betaal je ongeveer €60.

Santo snorkelen

Snorkelen tussen tanks en gasmaskers. Er is nóg zo’n bijzondere plek op Santo, waar je je bijna weer ten tijde van de Tweede Wereldoorlog waant. Million dollar point. Letterlijk, want er ligt voor miljoenen aan waarde in de zee. Na de oorlog hadden de Amerikanen allerlei oorlogsmaterieel op Santo staan; van legertrucks tot ladingen gasmaskers en enorme tanks. Ze boden het de Fransen, die destijds op Vanuatu zaten, aan, maar die gaven geen gehoor. De locals konden er ook niets mee en dus besloten de Amerikanen de hele rataplan gewoon de zee in te rijden. Weg er mee! Die plek heeft nu dus million dollar point. Je kunt er duiken, maar je ziet ook al ongelofelijk veel als je gewoon met je snorkel op de zee in wandelt. Echt een bizar gezicht! Een lokaal busje vanuit de hoofdstad Luganville naar million dollar point kost je ongeveer €2.50 per persoon en je betaalt nog eens zo’n €5 om bij million dollar point te mogen snorkelen. Tip: neem je eigen snorkelgear mee én check van tevoren of er niet net die dag een cruiseboot bij Santo ligt. Geloof me, je wilt niet met honderden cruisegangers in het water liggen als je er op andere dagen helemaal alleen rond kunt snorkelen Lachen.

Santo blue hole

Blue holes. Op Samoa waren we ook al naar een prachtig blue hole geweest, dus toen we zagen dat je ze ook op Santo kunt vinden wilden we er zeker weten heen. Je hebt er verschillende, maar wij zijn naar Matevulu gegaan. Dat is een blue hole op ongeveer 20 minuutjes rijden vanaf Luganville (€8 per persoon retour met een lokaal busje), waar je je echt ver van alles waant. Er spelen wat verdwaalde, prachtig Melanische kindjes, ze hebben er een provisorische houten ladder gemaakt en verder is het overal waar je kijkt weelderig groen. Het intens blauwe water steekt daar zó mooi bij af! Zeker het bezoeken waard wat mij betreft. Tip: combineer dit met het snorkelen bij million dollar point. Het is een beetje in dezelfde richting en qua tijd kun je het prima combineren.

Santo Vanuatu hotel

Een heerlijke plek om te chillen. Accommodaties op Santo zijn over het algemeen niet goedkoop. Wat meer naar het Noorden, verder van Luganville, kun je wel doubles vinden voor een redelijk prijsje, maar dan moet je wel een beetje je best doen. Wij verbleven bij The Beachfront Resort, wat volgens de Lonely Planet en de borden op het vliegveldje een backpacker plek zou moeten zijn. Dat bleek niet helemaal het geval Knipogen, maar we hebben er wel een heerlijke tijd gehad. De Beachfront heeft een prachtig uitzicht over zee, ze hebben er een fijn zwembadje, ontbijt is inbegrepen én er is een prima uitgeruste, gemeenschappelijke keuken. Ideaal om lekker zelf te kunnen koken. Een double boek je vanaf €80 per nacht (inclusief ontbijt), maar vraag zeker ook even naar de mogelijkheden als je meerdere nachten of buiten het hoogseizoen verblijft. De eigenaar Dave is erg redelijk en sympathiek.

Al met al hebben we erg leuke dagen op Santo gehad. Op het eerste oog lijkt het niet het meest traditionele eiland, maar zodra je een klein stukje van de hoofdweg af gaat ontdek je het ‘echte’ Santo. Je kunt er met gemak een kleine week verblijven, zeker als je van duiken houdt! Spreekt een bestemming als Vanuatu jou aan?

Alle reacties

  • Rachel - 31 mei 2016, 23:17

    wat een waanzinnige foto van dat jongetje met die duikbril! Complimentje aan Gerben (denk ik). Lees verdere met veel plezier je blogs.

    • Reismeisje - 01 juni 2016, 00:06

      Klopt Rachel :-). Gerben verdient de credits! En dank, wat leuk om te horen!!

  • Susan - 01 juni 2016, 05:08

    Wow wat mooi! Nu weet ik zeker dat ik Nieuw Zeeland niet verlaat zonder een bezoek aan Vanuatu gebracht te hebben. Goed om te weten dat jullie je er zo lang vermaakt hebben, nu ga ik zeker niet de ' fout' maken een retourtje voor een weekje daar te boeken! Ben benieuwd naar de andere verslagen over Vanuatu (en Rarotonga, waar ik al wel een ticket voor in de pocket heb :) )

    • Reismeisje - 03 juni 2016, 07:08

      Te gek om te horen Susan! Zeker bezoeken die eilanden en er alle tijd voor nemen :-).

  • Dominique || dominiquetravels.com - 01 juni 2016, 16:06

    Wat een bijzondere duikplekken! Die komen meteen in mijn duik wishlist! Vanuatu is voor mij nog relatief onbekend maar ziet er echt prachtig en bezoekswaardig uit!

    • Reismeisje - 03 juni 2016, 07:09

      Echt ontzettend de moeite! En ik heb er nog eentje aan toe te voegen, de Salomonseilanden :-). Daar zijn we nu en het is daar zo ontzettend mooi! Duiken is er echt de max.