Reistips voor bountyparadijs Rarotonga

Rarotonga 1

Ooit gehoord van de Cookeilanden of Rarotonga? Ik tot een jaartje geleden nauwelijks. Ik wist nog net dat de Cookeilanden ergens ver afgelegen in één of andere oceaan lagen, maar daar hield het dan ook wel mee op. Ondertussen zijn we er een kleine week geweest en kan ik je zeggen dat het er fan-tas-tisch is Lachen. Op een bepaalde manier vond ik de Cookeilanden zelfs gaver dan paradijselijk Frans Polynesië. Net zo groen, maar met een ruiger binnenland. Het water net zo azuurblauw van kleur, maar omringd door witte bountystrandjes. En de mensen net zo vriendelijk, maar dan met het extra relaxte ‘down under’ sfeertje. Het is dat de Cookeilanden zo ver van Nederland liggen, maar anders zou had het wel eens mijn nieuwe favoriete vakantiebestemming kunnen zijn. Wij zijn alleen op Rarotonga geweest, maar Aitutaki schijnt ook prachtig te zijn. Wat in elk geval Rarotonga zo gaaf maakt en wat je er kunt doen, lees je vandaag!

Rarotonga hiken

Hike dwars over het eiland van Noord naar Zuid. Rarotonga is nog best groot en heeft een supergroen en ruig binnenland. Ideaal dus voor gave hikes! Één van de meest bekende hikes is de zogeheten Cross Island Hike. Inderdaad, je wandelt letterlijk dwars over het eiland heen. Het kost soms wel wat geklauter, maar ik zou deze wandeling zeker aanbevelen. Je wandelt eerst door een tropisch deel, waarna je gaat klimmen en al snel in een soort ruige, alternatieve jungle terecht komt. Onderweg kun je supermooi weg kijken over de bomen en zie je in de verte de blauwe kleur van de zee. In totaal kruis je zo’n 8-10x verschillende beekjes en kom je zo’n 3.5-4 uur later aan de andere kant van het eiland weer uit. Hoewel je deze hike theoretisch van beide kanten zou moeten kunnen lopen, zou ik aanraden van Noord naar Zuid te lopen. Ow en wees bedacht op regen en modderige, glibberige paden. Het is geen cake walk Tong uitsteken.

Snorkelen in vissoep buiten Muri. Als je iets goed kunt doen bij de Cookeilanden is het wel snorkelen. Genieten van het onderwaterleven. Zoals ik al wel vaker heb geschreven, ben ik niet zo’n waterrat. En dan druk ik me nog voorzichtig uit. Toch ontkom je er op de Cookeilanden niet aan en is het elke licht panische aanval meer dan waard! De ene kleurrijke vis na de andere zwemt voorbij en het koraal heeft zelfs dicht aan de kustlijn nog een prachtige kleur. Het is echt een onderwaterparadijs! Er worden verschillende tourtjes aangeboden waarbij je gaat snorkelen bij Muri Lagoon. Hoewel best leuk, zou ik echt aanraden gewoon lekker op eigen gelegenheid de kust af te struinen. Langs de hele Westkust kun je letterlijk de zee in lopen, je snorkel op doen en genieten van al het moois. Je hebt er echt geen tourtje voor nodig. Bij ‘The Fruits of Rarotonga’ is het te gek!

Rarotonga accommodatie

Kies voor een accommodatie buiten Muri. Muri en de bijbehorende lagune zijn dus erg populair op Rarotonga. Je vindt er dan ook verreweg de meeste accommodaties, van budget tot extreem duur. Hoewel het best leuk is een middagje aan het strand van Muri door te brengen, zou ik voor een accommodatie iets Noordelijker kiezen. Het is er een stuk rustiger en je vindt er verlaten strandjes waar je je echt alleen waant. Een te gekke accommodatie is Palm Grove Resort. De naam doet misschien vermoeden dat het een groot, duur en luxe resort is, maar verre van! Palm Grove bestaat uit een aantal huisjes direct aan zee en een serie huisjes rondom een mooie tuin. De huisjes zijn tè schattig en uitgerust met een zalige douche, volledig uitgeruste keuken en gezellig zitje waar je ’s avonds de zon onder kunt zien zakken. En op vrijdagavond is er live muziek met gratis drank voor alle gasten. Gratis ja Lachen. Echt een heerlijke plek!

Ga op zaterdag naar de markt in Avatiu. Marktjes op reis zijn altijd leuk toch? Zo ook de wekelijkse markt in de ‘hoofdstad’ van Rarotonga, Avatiu. Het barst er van de stalletjes met lokale producten, eten en leuke souvenirs. Wij zijn er direct na het ontbijt naar toe gegaan, wat echt heel erg jammer bleek te zijn…Je kunt namelijk héérlijk eten en drinken op de markt. De heerlijkste curry’s, grote wafels met kersen, lang gesudderd stoofvlees met rijst en de meest verse groenten- en fruitshakes. Een hoofdgerecht kost rond €7 per persoon, wat op Rarotonga echt een cheapy is. Ga er dus zeker tegen lunchtijd heen en houd ruimte over voor een verse wafel en romige cappuccino van The Waffle Shack Verrast.

Huur een scooter of ga liften. Ons idee toen we op Rarotonga aankwamen. Een scootertje huren en over het eiland crossen. Uiteindelijk is het er niet meer van gekomen, maar ik zou het wèl aanraden. Zeker omdat het openbaar vervoer behoorlijk prijzig is. Er rijdt een bus clockwise en eentje counter clockwise. Briljant hè?! De bus werkt verder prima, maar een enkeltje kost dus mooi 5NZ$ per persoon, wat neer komt op ongeveer €3.50. Voor een retourtje met twee personen ben je dan meer kwijt dan dat je een dag een scooter huurt, want dat kost je rond €10. Ook als je dus niet het hele avond over wilt rijden, kan een scooter wel handig zijn. En ga anders liften. De locals nemen je echt met veel plezier mee!

We hebben ons uiteindelijk een kleine week meer dan prima vermaakt op Rarotonga. Mocht je een keer een reis naar Nieuw-Zeeland gaan maken, zou ik zeker overwegen Rarotonga mee te pakken. De Cookeilanden horen bij Nieuw-Zeeland en in ongeveer 3.5 uur vliegen vlieg je van Auckland naar Rarotonga. Prima toch? Ik ben benieuwd of een bezoekje aan de Cookeilanden je op basis van dit artikel aanspreekt?

Alle reacties

  • Adi - 14 mei 2016, 09:34

    (Al heb je de tijd wel..): Waarom ligt dit prachtige eiland op zo'n enorme afstand van Nederland.....Het ziet er echt fantastisch uit!
    De foto's zijn weer mooi en niets ten nadele van de bovenste...

  • Adi - 14 mei 2016, 09:43

    ( stukje tekst is "verdwenen" ) ....maar de tweede foto staat bij mij toch wel met stip op nr 1. Wat een gave reis maken jullie en wat een vracht aan bijzondere plekken hebben jullie gezien. Veel plezier nog.

    • Reismeisje - 15 mei 2016, 05:46

      Dank lieve Adi :-). Echt een prachtig eiland! Heeeeeeel ver van Nederland inderdaad, maar dan wel weer wel leuk te combineren met Nieuw Zeeland!

  • Marlon Kok - 14 mei 2016, 09:48

    Oh dit klinkt als een bucketlistje!!

    • Reismeisje - 15 mei 2016, 05:47

      Indeed, it is :-)!!

  • Jessica - 14 mei 2016, 10:05

    Jaaaaaaa!!! Ik wil.. Haha wat geweldig. Het moet er een keer van komen, maar tja wanneer .. Keuzes, keuzes en zoveel opties om uit te kiezen....
    Vind het heerlijk om je verhalen te lezen.

    • Reismeisje - 15 mei 2016, 05:48

      Superleuk om te horen Jessica :-), Ik hoop dat je ons nog lang blijft volgen! De Cook zijn in ieder geval echt ontzettend mooi!

  • Ilona - 14 mei 2016, 18:24

    Wow, prachtige bestemming! Als we een wereldreis gaan maken, dan staat deze en Frans Polynesië zeker op ons lijstje :) Ben erg benieuwd naar jullie volgende bestemmingen ook!
    Wat ik me af vraag: hoe zoeken jullie accomodaties? Boek je van tevoren via internet, of zoek je op het eiland zelf? En als je van tevoren boekt, hoe lang van te voren dan? Ik kan me voorstellen dat je in Azië vrij makkelijk op de bonnefooi kunt gaan, maar hier zijn wellicht niet zoveel verschillende hotels..

    • Reismeisje - 15 mei 2016, 05:51

      Zeker doen :-). En pak Samoa dan ook echt mee! De komende dagen zal ik er een artikel over schrijven, maar dat is ook echt zo ontzettend mooi. En heel erg authentiek. Op deze eilanden boeken we inderdaad wel veel van tevoren, maar niet alles hoor. Het ligt een beetje aan welk eiland het is. Ik zou alleen voor Bora Bora wel echt aanraden vooruit te boeken, omdat er gewoon niet heel veel echt betaalbare opties zijn. Verder kun je ook best op de bonnefooi reizen.

      • Ilona - 15 mei 2016, 09:31

        Ah dat klinkt goed, ik ben erg benieuwd! Dankjewel voor je reactie, een beetje bekijken dus :-)

  • eenelfje - 15 mei 2016, 18:52

    Jammer dat jullie niet naar Aitutaki zijn geweest want da is nog vele malen mooier. Ben benieuwd wat jullie van Samoa vonden. Daar is het ook super

  • Jeroen - 16 mei 2016, 14:43

    Het word wel heel verleidelijk zo... Lijkt alles wel een beetje te hebben. Mooie stranden, mooie hikes, relaxte fibe en mooi wildlife.
    Mijn vakantiegeld is op deze manier al 30 keer uitgegeven...