De mooiste bestemmingen aan Lake Atitlan

Atitlan 1

Lake Atitlan is, naast natuurlijk Tikal, misschien wel de meest toeristische trekpleister van Guatemala. Door allerlei bekende en minder bekende mensen wordt Atitlan als het mooiste meer ter wereld beschouwd. Ik weet niet of ik het daar helemaal mee eens ben, maar één van de mooiere meren is het zeker. Niet in de laatste plaats omdat Atitlan op 1.500 meter hoogte ligt en omringd wordt door maar liefst 12 vulkanen. Combineer dat met het intens blauwe water en de prachtige, soms geïsoleerde dorpjes rondom en je hebt een picture perfect! Vandaag neem ik je mee naar mijn twee favoriete dorpjes aan Atitlan. Totaal verschillend, maar juist daarom beiden heel erg de moeite!


San Pedro La Laguna.
De dorpjes rondom Atitlan zijn vanuit de stad Panajachal per boot te bereiken. Elke boot zal sowieso naar San Pedro gaan, aangezien dit wel een toeristische magneet is. In zo’n 40 minuutjes ben je met een snelle boot in San Pedro. Je voelt meteen een backpackersfeertje hangen. Als ik eerlijk ben, houd ik daar niet eens altijd van ;-) . Soms kan het zo over de top, zo wannabe zijn, begrijp je wat ik bedoel? Het voordeel is echter wel dat je er meer dan voldoende accommodaties vindt, tal van leuke koffiebarretjes en restaurantjes met een mooi uitzicht op het meer. Een heerlijke plek dus om een paar dagen te relaxen. San Pedro bestaat eigenlijk uit twee gedeeltes; direct aan het meer hebben de toeristen het dorpje over genomen, maar als je de steile weg naar boven bewandelt kom je vanzelf in het ‘echte’ San Pedro uit. Zeker leuk om een keertje in de ochtend, tijdens de markt, naar toe te wandelen. Dat geeft een heel ander beeld.


Atitlan 2

Wil je nog iets meer actie? Beklim dan vulkaan San Pedro. Deze machtige reus van ruim 3.000 meter torent boven het dorpje San Pedro uit en kun je op eigen houtje beklimmen. Wel moet je een toegangskaartje van rond €10 per persoon betalen bij de voet van de vulkaan, maar vanaf daar kun je eenvoudig een pad volgen. Ik vond dit echt een pittige klim, maar heel erg de moeite. De foto spreekt denk ik wel voor zich ;-) . Het uitzicht over Atitlan is echt te gek! Tip: begin ’s ochtends vroeg rond 6 uur te wandelen, zodat je de andere toeristen voor bent. Wij hebben de klim in ongeveer 2 uur en 40 minuten gedaan, maar het hangt natuurlijk ook van je conditie af. Neem in elk geval voldoende water en eten mee.


Atitlan 3

Santa Cruz La Laguna.
Op ongeveer 20 minuten varen vanaf San Pedro ligt een klein, bijna verstopt dorpje: Santa Cruz. Als je op zoek bent naar rust, natuur en verder niets is dit your call! Bij aankomst met de boot zie je meteen het contrast met San Pedro. Er staan voornamelijk locals op de kade en op het eerste oog zie je 2 accommodaties. Beiden zijn gaaf, al hebben wij uiteindelijk gekozen voor Arca de Noe. Dat zie je vanzelf, aan de linkerzijde als je aan komt varen. Het is een klein hotelletje met een weelderige tuin en eigen steiger aan het meer. Echt een heerlijke plek! Een double met gedeelde badkamer kost hier zo’n €25; voor Atitlan een heel redelijke prijs.


Atitlan 4

In Santa Cruz is verder weinig te beleven. Er worden duiken in het meer georganiseerd en verder is vooral heel veel relaxen geblazen. Zwemmen, lezen, yoga, biertjes drinken; dat werk. Kan vervelender toch? Tip: ga eten bij Café Nepal, ook dat zie je meteen zitten op een paar stappen van Arca de Noe. Ik zou voorstellen ontbijt, lunch en avondeten :-) . Ow my, wat kan de eigenaresse goed koken zeg! Het is een lokaal meisje dat echt het allerlekkerste eten op tafel tovert. Het is allemaal simpel, maar vers en erg goed. Probeer zeker haar eigen gemaakte linzensoep, koekjes en soort van pizza ;-) . Uiteindelijk heb ik toch een voorkeur voor het rustige Santa Cruz, maar de combinatie met San Pedro maakte het wel helemaal af. Je kunt met gemak een dag of 5-7 aan Atitlan hangen, serieus.

Welke bestemming spreekt jou meer aan?

Alle reacties

  • Merel - 07 mei 2015, 06:44

    Klinkt goed! Wil vd zomer naar Guatemala, Belize & Mexico, dus deze tips komen goed van pas :)!

    • Reismeisje - 07 mei 2015, 07:03

      Whoopwhoop! Leuk :-)!

  • Lisette | Travellust.nl - 07 mei 2015, 06:54

    Lijkt me een hele relaxte bestemming! En die vulkaan, wauw! Ik ben trouwens benieuwd wat je uiteindelijk van Guatemala vond in vergelijking met Nicaragua, aangezien deze twee landen volgens velen op elkaar lijken..?

    • Reismeisje - 07 mei 2015, 07:03

      Ja aan de ene kant wel en aan de andere kant ook helemaal niet. Het is beiden erg authentiek en 'rauw', maar persoonlijk vond ik Nicaragua een tikkeltje leuker. Vind ik lastig om uit te leggen, is meer een gevoel wat ik in Nicaragua had. Ik vond de mensen in Nicaragua wat meer open en gezellig. Maar Guatemala is absoluut een dikke vette aanrader hoor!

  • Debby - 07 mei 2015, 07:12

    Ik vond San Marcos zoooo fijn. Echt heerlijk gewandeld daar tussen de dorpjes ook! Zo fijn. Verliefd op Atitlan!

    • Reismeisje - 07 mei 2015, 08:08

      Ik ook :-)!

  • Fokalin - 07 mei 2015, 07:15

    Leuk om te lezen! Ik ben 14 jaar geleden naar Guatemala geweest. Talencursus gevolgd, vrijwilligerswerk gedaan en rondgereisd (ook Honduras, Belize en Mexico). Deze zomer ga ik weer terug en ben heel benieuwd hoe het nu is. Heb je nog gewandeld in Nebaj? We gaan ook naar El Salvador. Dus als iemand tips heeft ...

    • Reismeisje - 07 mei 2015, 08:07

      Wauw, 14 jaar geleden! Bijzonder. We zijn inderdaad ook in Nebaj geweest; heel mooie en authentieke regio!

      • Fokalin - 07 mei 2015, 09:14

        Wat hebben jullie precies in Nebaj gedaan en via welke organisatie?

        • gerben - 07 mei 2015, 11:52

          Wij zijn vanaf Flores op eigen gelegenheid naar Nebaj gegaan. Dat is net te doen op een dag. We vertrokken smorgens om acht uur en waren savonds rond een uurtje of zeven in Nebaj. Kost je alleen wel iets van drie keer overstappen in minibusjes die volledig vol worden gepropt, was niet heel fijn reizen.
          In Nebaj hebben we verder wat rond gewandeld en we hebben een daguitstapje gemaakt naar Chajul, een klein dorpje daar vlakbij in de buurt. Chajul is zeker de moeite waard en moet je zeker niet overslaan. Super traditioneel met alle vrouwen in klederdracht.
          Wij hebben geen meerdaagse trekking gemaakt omdat het er flink regende toen wij er waren. Mocht je dit wel willen doen, er zijn zat lokale gidsen te vinden die zichzelf aanbieden.
          Veel plezier!

          • Fokalin - 07 mei 2015, 12:12

            Bedankt voor je reactie, Gerben! Dan gaan we daar zeker naar toe!

  • gerben - 07 mei 2015, 07:55

    Tip voor iedereen die van een mooi uitzicht (en mooie foto's houdt): blijf minimaal een dag of twee aan de kant van Santa Cruz la Laguna. Vanaf die zijde heb je het mooie uitzicht op twee vulkanen die je op de eerste foto ziet. Die is gemaakt in San Pedro.
    Het uitzicht vanaf de andere kant is ook mooi natuurlijk, maar je mist het dramatische uitzicht met die twee perfecte kegels van boven de 3000 meter.

  • Margje Hoogland - 07 mei 2015, 13:33

    Leuk! Ik ben op dit moment in Nicaragua voor mijn stage en zit er sterk aan te denken om na de tijd nog naar Guatemala te gaan (of de Rio San Juan in Nicaragua, daar ben ik nog niet helemaal uit haha).

    Ik snap het helemaal met dat gemaakte backpack sfeertje, dat heb je hier veel en ik vind het zo overdreven en nep!

    • Reismeisje - 07 mei 2015, 13:55

      Wauw, wat gaaf Margje. Geniet er van en veel succes!

  • Merel - 08 mei 2015, 08:12

    Was het reizen per bus goed te doen in Guatemala? En je niet onveilig gevoeld, je hoort soms van die rare verhalen!

    • Reismeisje - 08 mei 2015, 11:04

      Was heel goed te doen! We hebben ons nergens onveilig gevoeld nee. Je merkt in grotere steden echt wel dat er veel criminaliteit in Guatemala is, maar als toerist heb ik daar verder niets van gemerkt.

  • Christine - 05 oktober 2015, 02:14

    Super! We zijn er nu en het meer is zeker geweldig! San Pedro doet ons niet zoveel..

    Over de vulkaan: hoe kom je daar vanaf zeg het 'centrum' bij de bootjes? Tuktuk naar de voet en klimmen maar?

  • Jeroen - 03 februari 2019, 16:30

    Hoi! Mooie post!!
    Weet jij of je in San Pedro ook shuttles kan boeken naar bijvoorbeeld Quetzaltenago?

    Thanks!